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Ya es hora de que el Apple Watch agregue carga inalámbrica Qi

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El Apple Watch Series 6 está oficialmente fuera, con la última entrada a la línea de relojes inteligentes de Apple añadiendo nuevas características como un sensor de oxígeno en sangre y una pantalla más brillante. Pero la compañía ha vuelto a ser galardonada con una adición largamente esperada al Apple Watch: soporte para el estándar de carga inalámbrica Qi universal.

Es una limitación increíblemente frustrante para el producto, uno que asegura que sólo se puede utilizar los cargadores de Apple para recargar el dispositivo. Lo que es más importante, significa que no se puede utilizar una almohadilla de carga inalámbrica estándar, a pesar del hecho de que Qi se utiliza casi universalmente en toda la industria tecnológica. Incluso Apple utiliza la carga Qi para sus iPhones y AirPods.

Pero no el Apple Watch.

Desde que el Apple Watch original fue lanzado en 2015, Apple ha utilizado un tipo de cargador: un disco de carga magnética patentado. Y mientras que la compañía permite a las empresas de terceros desarrollar sus propias versiones de los cargadores de Apple e integrarlos en sus propios productos (mientras pagan una tarifa de licencia, por supuesto, al programa Made for iPhone de Apple), los cables de Apple Watch de hoy en día prácticamente no cambian desde cuando fueron lanzados hace cinco años.

El único cambio real: la adición de una variante USB-C a la línea en 2018, aunque todavía no es el cable que Apple incluye en la caja, a pesar de cada portátil Apple compatible con el estándar de puerto para casi todas las opciones de E/S.

La insistencia en adherirse a su cargador propietario sólo empeora cuando se considera la propia mensajería ambiental de Apple. Apple anunció con orgullo en su evento que ya no incluiría enchufes de pared USB en sus cajas de Apple Watch (incluso sus modelos de lujo Edition y Herm’s) por preocupación por su impacto ambiental. Se rumorea que está haciendo lo mismo en los modelos de iPhone de este año.

Pero si Apple está preocupado por el medio ambiente, también debe considerar los millones de cables patentados para esos productos. Apple solía utilizar exclusivamente cargadores MagSafe y cables Lightning en toda su línea de productos, que no se pueden utilizar con nada más. Pero incluso eso ha comenzado a cambiar: MacBooks y la mayoría de los iPads utilizan USB-C ahora; Los iPhones y AirPods (mientras siguen atascados en Lightning) ofrecen carga inalámbrica Qi estándar. En teoría, es posible utilizar una cartera completa de dispositivos de Apple ahora sin tocar nunca un estándar de carga de Apple, excepto el Apple Watch.

Hay dificultades para cambiar a un nuevo estándar. Apple tiende a no gustar el cambio y disfruta del control que tiene sobre los periféricos. Hay desafíos de ingeniería con la creación de un disco de carga magnética que ofrece la facilidad de uso del actual mientras sigue soportando almohadillas Qi.

Y, por supuesto, hay un impulso: millones de personas ya tienen cargadores Apple Watch, que Apple introdujo años antes de que comenzara a adoptar el estándar Qi, y cambiar a un nuevo estándar de carga significaría encontrar una manera de garantizar la compatibilidad con versiones anteriores o dejarlos fuera.

Pero ninguno de ellos son problemas insuperables. Apple ha cambiado los cargadores antes de una manera que rompió por completo la compatibilidad con años de productos cuando cambió de su conector de 30 pines a Lightning. Y los clientes, de alguna manera, lograron adaptarse. Cambiar los cargadores del Apple Watch puede incluso ser más fácil, dado que hay un ecosistema de accesorios mucho más pequeño construido alrededor del Apple Watch que el conector iPod / 30 pines.

Y aunque sí, no hay duda de que hay problemas de ingeniería, especialmente a medida que el número de sensores en la parte posterior del Apple Watch sigue creciendo, no son insuperables.

Apple ya utiliza un sistema de carga inductivo que es extremadamente similar a Qi, al menos técnicamente. (Como muestran los desmontajes de iFixit, Apple utiliza inteligentemente un disco de cobre alrededor de los otros sensores para el receptor inductivo y para evitar interferencias del imán.) John Perzow, vicepresidente de desarrollo del mercado en el Wireless Power Consortium, afirmó en 2015 que Apple ya está utilizando una versión modificada del estándar Qi regular para su carga. El Apple Watch Series 3 incluso fue reportado para trabajar con algunas almohadillas Qi en un momento, aunque eso parece ya no ser el caso. Entre el trabajo que Apple ya ha hecho y la destreza en ingeniería de la compañía, no parece una tarea imposible.

Pero la insistencia de Apple en sus propios estándares se está volviendo cada vez más insostenible, especialmente porque USB-C ha comenzado a unificar realmente la carga de hardware en casi todos los segmentos de productos. Apple en sí ha tenido que lidiar con estos estándares en guerra, con la incapacidad de integrar el Apple Watch al parecer uno de los mayores problemas con su cargador AirPower cancelado. Incluso ahora, la mayoría de los cargadores inalámbricos se han visto obligados a elegir entre carecer de soporte de Apple Watch en absoluto o averiguar una manera incómoda de zapatear en una almohadilla de carga de Apple separada.

Pero en algún momento, Apple necesita arrancar el vendaje y cambiar a un estándar universal adecuado. Y cuanto más tiempo espere para hacerlo, más difícil será esa transición.

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