Inicio Noticias Rastreando el enlace entre su teléfono y la próxima pandemia

Rastreando el enlace entre su teléfono y la próxima pandemia

1
0

Los virus pueden saltar de animales a humanos extrayendo minerales que se usan para fabricar teléfonos inteligentes

Cuando los humanos se abren camino a través de los bosques para desenterrar oro y otros minerales que entran en teléfonos, computadoras y otros dispositivos, corren el riesgo de ser un catalizador de un fenómeno llamado «desbordamiento». Eso es lo que sucede cuando un virus da el salto de una especie a otra. Es así como surgen dos tercios de las nuevas enfermedades infecciosas, como COVID-19.

El nuevo coronavirus que ha infectado a más de 10 millones de personas, matando a más de 500,000 en todo el mundo hasta la fecha, comenzó como un virus animal. El virus tuvo la oportunidad de saltar de una especie a otra, y finalmente aterrizó en un humano. Los investigadores primero pensaron que el virus dio el salto de los animales en un mercado en Wuhan, China. Pero hay muchas otras situaciones que los humanos crean que hacen que sea más fácil que nos lleguen nuevos virus, incluida la minería. El Verge buscó en un teléfono inteligente y conectó los puntos entre los minerales en el interior y la posibilidad de que otro virus nuevo cause estragos en todo el mundo.

“Nuestras elecciones como consumidores … hacen que los mineros entren allí y entren en contacto con animales salvajes que portan virus. Nos implicamos en esta cadena de oferta y demanda del consumidor ”, dice David Quammen, autor del libro Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic . «Esa es una de las causas más amplias de contacto con animales salvajes que conduce a la propagación de nuevos virus con el potencial de convertirse en epidemia y pandemia», dice Quammen.

Tomemos el oro, por ejemplo, que se usa en muchos dispositivos electrónicos porque conduce la electricidad bastante bien. Marburg, una fiebre hemorrágica viral similar al ébola, mató a 128 personas en el Congo entre 1998 y 2000. Los científicos supusieron que los mineros de oro probablemente contrajeron el virus de animales, como murciélagos, en minas , y el virus se propagó desde allí. Esa es solo una de varias instancias de desbordamiento relacionadas con la minería que The Verge encontró cuando estábamos investigando este video.

No es solo el oro lo que preocupa, tampoco. Como el oro, un mineral metálico llamado coltán (abreviatura de columbita-tantalita) es muy buscado por los fabricantes de productos electrónicos. Se utiliza para fabricar condensadores de tantalio que controlan el flujo de electricidad a través de una placa de circuito. Debido a que tanto el oro como el coltán son valiosos en pequeñas cantidades, también son atractivos para los mineros de subsistencia. La minería de subsistencia, también llamada minería artesanal o de pequeña escala, se realiza de manera informal, a menudo con poco más que palas, picos y sartenes.

La mayoría del coltán se extrae a esta pequeña escala en el Congo. Y en comparación con las grandes operaciones industriales, la minería a pequeña escala tiene muchas más posibilidades de que los virus se «transmitan» de animales a humanos, dicen los expertos. Por ejemplo, los mineros de subsistencia que trabajan en áreas remotas pueden no tener acceso a los mercados de alimentos, por lo que es más probable que busquen alimentos que puedan enfermarlos. Nuestro último video explora las diferentes formas en que un minero puede contraer un nuevo virus y desencadenar involuntariamente un brote.

En última instancia, la forma en que los humanos interactúan con los animales y el medio ambiente puede tener graves consecuencias para nuestro propio bienestar. Es por eso que los científicos y expertos en salud pública han desarrollado una estrategia para abordar las formas en que la salud del medio ambiente y todas las personas y la vida silvestre que viven en él están conectadas. Es un enfoque llamado «una sola salud». Reúne a expertos de diferentes disciplinas, desde la biología de la conservación hasta la medicina, para mantener saludables a las personas y al planeta. La idea ha existido durante décadas , pero el enfoque ganó mucha tracción después de los brotes de otro coronavirus , el SARS-CoV (que se pensó que se originó en los murciélagos ), en 2003.

«Es un mundo, una salud, porque todos vivimos en el mismo lugar», dice Carlos Zambrana-Torrelio, vicepresidente asociado de conservación y salud de la EcoHealth Alliance sin fines de lucro. “Somos parte del reino animal. Por lo tanto, debemos entender que esa es la razón por la que compartimos todos estos virus con animales ”, dice.

“SOMOS PARTE DEL REINO ANIMAL. POR LO TANTO, DEBEMOS ENTENDER QUE ESA ES LA RAZÓN POR LA QUE COMPARTIMOS TODOS ESTOS VIRUS CON LOS ANIMALES «

Según Zambrana-Torrelio, hay formas de reducir el riesgo de propagación de virus de la minería y otras industrias extractivas. Principalmente implica tener un ambiente más controlado durante la minería: realizar evaluaciones de impacto ambiental, garantizar que haya alimentos seguros para que los mineros coman, y que existen reglas contra la caza de carne de animales silvestres mientras están en el trabajo. La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) también ha desarrollado recomendaciones para minimizar el riesgo de nuevas enfermedades emergentes en los campamentos mineros, lo que incluye monitorear la salud de los trabajadores y mantener un inventario de la vida silvestre local. Pero todo eso es difícil de hacer cuando se trata de minería informal, a menudo ilegal, de subsistencia.

EcoHealth Alliance, trabajando en asociación con USAID desde 2009, ha encontrado 1.200 virus nuevos, incluidos más de 140 coronavirus. Solo se necesita uno de esos para lanzar al mundo a otra pandemia. En cualquier lugar donde destruimos hábitats haciendo cosas como extraer minerales, no solo estamos dañando el medio ambiente, sino que estamos preparándonos para otra crisis global.

Fuente: 

0 0 votes
Article Rating
Subscribe
Notify of
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments