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Los teléfonos celulares de hace 25 años podían pesar casi 1.5 kilos . Este teléfono plegable ‘ponible’ cambió todo eso para siempre

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En comparación con otros teléfonos celulares de su época, el primer teléfono plegable famoso fue un dispositivo increíblemente elegante y de vanguardia.

En 2020, es casi difícil recordar un momento antes de que los teléfonos celulares estuvieran en el centro de la vida diaria. Pero recientemente compré una reliquia retro que me hizo apreciar la revolución móvil de una manera completamente nueva: el Motorola StarTAC , el teléfono plegable que cambió todo.

Sin tapujos de plástico, haciendo alarde de su pantalla de aproximadamente 1.75 pulgadas como una especie de realeza celular, el StarTAC fue tan icónico en 1996 como lo es ahora el iPhone .

La rara edición StarTAC 70 «Rainbow» que enganché en eBay parece un juguete de plástico para niños, una pila de crestas en terrazas que comienza con un bulto del color de la cera de los oídos antes de caer en azul, verde, ese amarillo camel nuevamente y finalmente en rojo ladrillo en la espalda y los costados. Tiene una tarjeta SIM del tamaño de su Visa, una antena extraíble que se balancea sobre un tallo delgado y una bisagra que le permite doblarla por la mitad para deslizar el auricular en su bolsillo.

Es adorable, ridículo y, sobre todo, irresistible.

La versión Rainbow StarTAC es de 1998, pero Motorola , ya legendaria por hacer la primera llamada de teléfono celular en 1973 , había solicitado la marca StarTAC tres años antes. De hecho, eso fue hace 25 años, en 1995 . Un cuarto de siglo.

No fue hasta el 6 de enero de 1996 que el teléfono plástico negro debutó oficialmente, pero cuando lo hizo, el resultado fue trascendental.

El StarTAC original era tan pequeño para los estándares del día, la mayoría de los teléfonos tenían de 5 a 7 pulgadas de alto, que Motorola lo llamó un «teléfono celular portátil». Simplemente agregue una funda de cadera. (Desplácese hasta el final para ver las especificaciones completas en comparación con el iPhone 11 Pro de $ 1,000 y el Galaxy S20 Plus ).

StarTAC logró casi de inmediato el pináculo de la celebridad, presionando las caras de las estrellas de cine en la pantalla plateada antes de encerrarse en un dispositivo ultraportátil. Representaba un futuro móvil que ahora se da por sentado fácilmente.

Y costó una pequeña fortuna. $ 1,000 en dólares de 1996, el equivalente a $ 1,682 en dinero de hoy .

Eso es en un momento en que su teléfono portátil típico de Nokia o AT&T cuesta $ 100 o menos con un contrato de dos años.

En aquel entonces, pocos habrían predicho que este juguete de un teléfono celular que descansaba sobre mi rodilla cambiaría el mundo casi sin ayuda.

Pero en 1996, el StarTAC no se parecía a nada que nadie hubiera visto antes.

El legendario Motorola StarTAC: volviendo a visitar el primer teléfono plegable del mundo

Teléfonos celulares en 1995: de las bolsas de hombro a la «cúspide del cambio»

Los dispositivos celulares en 1995 eran en su mayoría símbolos de los ricos y poderosos, los motores y agitadores. Estados Unidos tenía 33.8 millones de suscriptores inalámbricos a fines de 1995, aproximadamente el 12.4% de la población, según la CTIA , la asociación comercial de telefonía móvil dominante en los Estados Unidos.

Esa cifra incluía teléfonos celulares y también buscapersonas, un dispositivo de bolsillo con clip con conectividad celular y una pantalla tipo teletipo lo suficientemente espaciosa como para una serie de números . Compare esta cifra con el recuento de suscriptores inalámbricos a fines de 2019, donde el 96% de los adultos estadounidenses tenían teléfonos celulares y el 81% usaban teléfonos inteligentes, según el Centro de Investigación Pew .

«Estábamos en la cúspide del cambio», dijo Sheldon Hochheiser , historiador corporativo de AT&T, mientras su voz con inflexión de Jersey resonaba débilmente a través de mi altavoz. «En 1995, la forma predominante y más probable de haber tenido esta conversación fue a través de teléfonos fijos».

Un veterano de 21 años de AT&T, Hochheiser tiene un Ph.D. en Historia de la Ciencia y Tecnología de la Universidad de Wisconsin-Madison. El hombre de 69 años es un gran conocimiento sobre los primeros días de las redes inalámbricas, que se remonta a 1876, la patente original de Alexander Graham Bell en el teléfono .

Hochheiser recuerda que en 1995 existían tres tipos de teléfonos celulares «verdaderos»:

Teléfono portátil : Parecía un ladrillo y pesaba no menos de una libra. El Nokia 909 de noviembre de 1995 es un ejemplo de muchos.

Teléfono con bolsa : vino en una funda de transporte , como una bolsa de hombro, con una batería. Pesaba alrededor de tres libras. Ya sabes, el tipo de cosa que llevarías en tu caballo si necesitaras un teléfono celular de largo alcance y potencia en las zonas rurales de América (ver foto a continuación).

Teléfono transportable : conectado temporalmente a su automóvil a través de la toma de corriente ( como esta , y también arriba). Utilizado por vendedores ambulantes que pasan la mayor parte de su tiempo en la carretera.

También estaba Zonephone , «un novedoso sistema de comunicaciones personales» para el Reino Unido, que apareció en la edición de junio de 1996 de Popular Communications . Operando a través de una red de transceptor local de 800MHz como una alternativa más barata a la celular, el Zonephone tenía 40 horas de tiempo de espera y tomó cuatro horas para recargarse. Podría deshabilitarse remotamente si se pierde o se lo roban.

Pero el cambio estaba en el aire para los diseños de teléfonos, y a medida que los teléfonos celulares disminuían, más personas comenzaron a codiciarlos. Después del debut de StarTAC, el uso del teléfono celular se disparó. A fines de 1996, 44 millones de suscriptores inalámbricos de EE. UU. Usaban teléfonos y buscapersonas, lo que equivale al 16% de la población total.

Un teléfono celular de $ 1,000 en 1996 no significaba lo que crees que significa.

¿Alguna vez ha considerado que un teléfono plegable es un dispositivo elegante y portátil? En 1996, Motorola lo hizo.

Brett Pearce / CNET
«El teléfono StarTAC crea por primera vez una nueva y emocionante categoría de dispositivos portátiles que creemos que los consumidores adoptarán», dijo Robert N. Weisshappel, vicepresidente ejecutivo y gerente general de Motorola del Cellular Subscriber Group, en el comunicado de prensa de StarTAC de 1996 (énfasis nuestro) . «Se puede usar a la moda como accesorio», continuó el comunicado.

(Motorola proporcionó fotos y detalles para esta historia, pero no pudo conceder una entrevista).

Entonces, ¿qué obtienes en un teléfono de $ 1,000 en 1995? De acuerdo con una sinopsis brillante (PDF) en la edición de junio de 1996 de Popular Communications, mucho.

El StarTAC era un «chico malo» que a los «fanáticos de los aparatos» les encantaría por su funda portátil, dos baterías extraíbles, cuatro horas de tiempo de conversación, modo de vibración para anunciar las llamadas entrantes y «un increíble servicio de 47 horas en espera». ¿Su característica asesina? Un botón «inteligente» para ayudar a usar el teléfono con una sola mano.

Su pantalla en blanco y negro medía menos de 2 pulgadas, y cuando se cerró, el StarTAC medía aproximadamente 4 pulgadas de alto, incluida la antena retraída, que luego se extendió otras 3,3 pulgadas fuera de la base cuando quería hacer o recibir una llamada. Con un peso de 3.1 onzas, este fue el teléfono más ligero y compacto que el mundo haya visto.

«Lo que obtuviste fue un dispositivo que podías usar para hacer llamadas telefónicas de audio», dijo Hochheister. «No tenía ninguna capacidad de datos. No podía enviar mensajes de texto. Si quería enviar mensajes de texto, poseía … un buscapersonas».

StarTAC, el teléfono plegable audaz inspirado en Star Trek

«Dijo que ver al Capitán Kirk usando su comunicador en el programa de televisión Star Trek lo inspiró con una idea sorprendente: desarrollar un teléfono móvil de mano», escribió Paul Sloane sobre la inspiración de Cooper en Think like an Innovator (2016).

El dispositivo de comunicación Tricorder que se ve en toda la franquicia de Star Trek se parece más a un teléfono celular más PDA, o asistente digital personal, un dispositivo para hacer algo todo voluminoso que combina una computadora de mano con una red siempre encendida: panel flip y todo (al menos en versiones posteriores).

¿Y por qué no? La serie Star Trek se ha anunciado durante mucho tiempo como el predictor de las tecnologías de cuencas hidrográficas , incluida la traducción universal. En el caso del moderno teléfono plegable, la historia es completamente posible. La serie original de Star Trek debutó en 1966, 30 años antes que el StarTAC.

Como el primer teléfono plegable del mundo, el StarTAC inspiró a generaciones de teléfonos, incluidos los plegables actuales Motorola Razr y Galaxy Z Flip . Es a Motorola a quien debemos agradecer por el primer teléfono celular, por el satisfactorio chasquido de cerrar un teléfono plegable y por popularizar el modo de vibración.

El StarTAC es, sin duda, un dispositivo con un legado inolvidable, pero no habría existido sin los teléfonos que vinieron antes: el Motorola MicroTAC y el legendario DynaTAC antes, cuyo prototipo realizó la primera llamada telefónica del mundo.

«Creo que [fue] cuando penetró en las mentes de las personas», dijo Hochheister sobre el uso del teléfono celular.

«Oye, no solo está ordenado, sino que es útil», agregó Hochheiser. «Mi madre tuvo uno unos años antes que yo porque pensó: ‘Guau, si alguna vez se descompone en algún lugar, esto podría ser algo maravilloso para garantizar su seguridad'».

Inspiración de Star Trek o no, el Motorola StarTAC de $ 1,000 que pasó a la historia con valentía fue a donde ningún teléfono había ido antes. Puede que haya sido demasiado joven en 1995 y 1996 para apreciar la fuerza de su innovación, pero al mirar el llamativo y antiguo teléfono con tapa Rainbow que tengo enfrente ahora, puedo confirmar absolutamente: es audaz.

No importa de dónde surgió la idea, una cosa es segura. El tamaño portátil, las características y la facilidad de uso del StarTAC (¡instantáneo!) Despertaron la imaginación de las personas sobre las posibilidades de lo que un teléfono celular podría hacer, no solo para los ricos y famosos, sino también para personas comunes como usted y yo.

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